New York Public Library

De New York Public Library (1911) is een bezienswaardigheid in Noordelijk Midtown Manhattan. De bibliotheek is ontworpen door Carrere & Hastings in Beaux Arts stijl. Dit is de zogenaamde research bibliotheek, het “Stephen A Schwarzman Building” met de twee machtige leeuwen op trappen bij de ingang. Aan de overkant van Fifth Avenue bevindt zich de uitleen bibliotheek genaamd de Mid Manhattan Library. In beide gebouwen kunt u vrij naar binnen lopen. Het hoofdgebouw van de New York Public Library wordt sinds 2008 vernoemd naar Stephen A. Schwarzman dankzij een gift van 100 miljoen dollar. Andere donateurs worden “geëerd” op de wanden binnen in de bibliotheek.  

Renovatie

De New Yorkers beschouwen de bibliotheek als eigen kind. Dit blijkt vooral uit het feit dat eerdere renovatieplannen van deze bibliotheek veel emoties los maakten onder de New Yorkers. De eerdere renovatieplannen van de Britse architect Norman Foster leidde tot storm van protesten waarna deze plannen werden afgeblazen. Na een selectieprocedure van een jaar is uiteindelijk de Nederlandse architect Francine Houben eigenaar van het Delftse architectenbureau Mecanoo verantwoordelijk voor de grootscheepse renovatie.  Deze 10 jarige renovatie van de New York Public Library moet onder andere de twee vestigingen met elkaar verbinden. De keuze voor Francine Houben heeft onder andere te maken met haar werk voor de nieuwe bibliotheek van Birmingham waar de bezoekersaantallen sindsdien zijn verdubbeld. De New York Public Library staat volgens Francine Houben symbool voor het vrije woord in het westen.

Rose Main Reading Room

De Rose Main Reading Room (nr. 315) is de absolute blikvanger van de New York Public Library met afmetingen van 24 x 91 meter en 16 meter hoog. Door deze hoogte en de grote boogramen valt het licht prachtig naar binnen.  De Rose Main Reading Room is door de iconische robuuste leestafels met koperen lampen en duizenden boeken langs de wanden het decor van veel speelfilms en een absolute must see in New York.

Rose Main Reading Room van de New York Public Library (gratis attractie) , de onderzoeksbibliotheek bekend als Stephen A Schwarzman Building in Midtown Manhattan

Gratis bezienswaardigheid in New York is de New York Public Library de onderzoeksbibliotheek bekend als Stephen A Schwarzman Building in Midtown Manhattan met enorme collectie

Collectie

De boekencollectie is al in 1895 ontstaan en bestond vooral uit de privécollectie van John Jacob Astor en James Lenox de founders van de New York Public Library. Vandaag de dag liggen er miljoenen boeken die via een ingenieus lift systeem binnen 10 minuten geleverd kunnen worden.  Zeer zeldzame stukken zijn een handgetekende versie van de onafhankelijkheidsverklaring door Thomas Jefferson de derde president van de Verenigde Staten of de Gutenberg bijbel